Voelen doen we allemaal. Het is zo vanzelfsprekend iets te voelen – een aanraking, kou, kietelen, jeuk en pijn – dat we er nauwelijks bij stilstaan hoe ingenieus en complex de tastzin in elkaar steekt. Er is echter maar weinig over geschreven. Henk Hellema dook de wetenschappelijke literatuur in, sprak met deskundigen en schreef er een boek over.
Onze huid zit vol met verschillende tastzintuigjes. Dankzij die sensoren voelen we een aai, druk, een prik of een trilling. Regelmatig huidcontact – van subtiele aanraking tot liefkozing en streling – is voor ons onmisbaar. Daardoor ontwikkelen we een positief zelfbeeld en het vermogen tot het aangaan van gezonde menselijke relaties. Maar niet alleen onze huid zit vol met tastsensoren, ze zitten ook in onze spieren, pezen en gewrichten. Die sensoren geven aan dat een arm gebogen is of hoe de stand van ons hoofd is. Zonder die inwendige tastsensoren zakken we als een zoutzak in elkaar. In zijn boek schrijft Henk Hellema niet alleen over voelen, maar ook over kietelen, jeuk en pijn. En over de tastzin bij dieren.
Voelen is essentieel voor ons bestaan. Of zoals de Amerikaan Paul Schanberg zei: ‘We vergeten wel eens dat de tast niet alleen wezenlijk is voor ons, maar de sleutel vormt tot onze soort.’

paperback ISBN 9789491472589
e-book ISBN 9789491472596