Impressie perstrip ITER

Door: Senne Starckx

Vrijdag 12 oktober bezocht een twaalfkoppige delegatie van de VWN de site in Zuid-Frankrijk waar naarstig wordt gebouwd aan de experimentele fusiereactor ITER.

De VWN delegatie in vol ornaat op de bouwplaats van ITER. Foto: Senne Starckx

Onze diverse groep (met uiteenlopende professionele achtergronden) kreeg een programma op maat voorgeschoteld. Daarin kwamen niet alleen de wetenschappelijke en technische facetten aan bod van deze gigantische onderneming – de toekomstige reactor, die in 2025 klaar moet zijn, wordt weleens een ‘kathedraal van de wetenschap’ genoemd – maar ook de economische en geopolitieke aspecten. Net zoals het Europees lab voor deeltjesfysica CERN in Genève, dat ruim een halve eeuw geleden werd gebouwd, ambieert ook ITER een vredesproject te zijn, dit keer op wereldschaal (ITER wordt gebouwd door de EU, China, India, Japan, Rusland, de VS en Zuid-Korea). En net als andere ambitieuze, met (veel) overheidsgeld bekostigde projecten kun je ook ITER zien als een economisch stimuleringsprogramma voor de hoogtechnologische industrie.

Maar bovenal was het programma dat Fusion 4 Energy (het zogeheten domestic agency van de EU, het orgaan dat de bijdrage van de Europese landen coördineert) bij elkaar had gepuzzeld op en top Nederlands. Het grootste deel van de presentaties en uiteenzettingen werd verzorgd door landgenoten die ter plekke meewerken aan het fusieproject. Daarnaast kregen we via een (geslaagde!) videoverbinding het relaas te horen van een aantal Nederlandse bedrijfsleiders die met succes hadden deelgenomen aan een tender van F4E. Het beeld van ITER dat bij sommigen leeft, namelijk dat van een project van ontzagwekkende proporties waar enkel plaats is voor de grote industriële jongens, werd hierdoor bijgesteld. Sterker: ook kleine (maar slimme en innovatieve) kmo’s kunnen de ‘fusiedroom’ helpen te verwezenlijken.

Kers op de taart was het bezoek aan de werf waar bouwvakkers, ingenieurs en technici uit de ganse wereld met elkaar samenwerken, onder meer aan het reactorgebouw waar later de tokamak zal verrijzen en aan installaties voor de productie (en recyclage!) van vloeibaar helium, en de wikkeling van supergeleidende magneten.

Dankzij de optimale organisatie door F4E (een speciaal woordje van dank aan communicatieman Aris Apollonatos) kunnen we terugblikken op een geslaagde buitenlandse excursie. De nabijheid van het levendige stadje Aix-en-Provence en het heerlijke nazomerweer zorgden bovendien voor een prima sfeer onder de VWN’ers én de aangehaakte ITER-Nederlanders.

2018-10-29T19:30:10+00:0029 oktober 2018|Excursies, Verslagen|