Jim Heirbaut

Nee helaas, ik heb dit verslagje niet geschreven door tegen mijn computer aan te praten, waarbij die de tekst automatisch uittypte. Maar dat is wel hoe de software werkt waar tech-journalist Nick Kivits donderdag 27 juni anderhalf uur over vertelde (en hij was zo aardig om linkjes te geven naar de artikelen die hij eerder over dit onderwerp schreef). Deze avond in Haarlem ging het over programma’s die van opnames of live gesproken woord, een lap tekst op de computer maakt.

Want laten we eerlijk zijn. Als journalisten nemen we zo nu en dan een interview op, maar dat uitwerken blijft een kriem. Heb je een uur opgenomen, dan duurt het volledig uittypen al gauw meer dan twee uur. Daar kun je natuurlijk een secure student voor inhuren, maar de software die dit kan, wordt ook steeds beter. Dus without further ado, zijn hier de drie programma’s die Kivits besprak.

Om te beginnen is daar Amber Script

Dit is van een Nederlandse startup uit Amsterdam. Kivits is hier behoorlijk over te spreken (‘Als ik iets slecht vind, dan recenseer ik het toch niet’). Je kan een eerder opgenomen geluidsfragment uploaden naar de website van het bedrijf en dan krijg je een uurtje later de tekst in de mail. Er zijn twee abonnementsvormen: 5 uur per maand (aan audio) voor 50 euro, of eenmalig 15 euro per uur. Mocht dat als ‘best duur’ klinken, denk dan even aan je uurtarief als je zelf moet gaan zitten tikken.

Dan heb je Google Live Transcribe

Helaas alleen voor Android-apparaten, maar Kivits is onder de indruk van de kwaliteit. Google is al jaren bezig en wordt steeds beter door de input van gebruikers; het bekende model. Deze software is oorspronkelijk bedoeld voor dove mensen. Die kunnen hun telefoon voor iemands neus houden waar ze mee willen praten en wat die persoon zegt verschijnt dan in tekst op het scherm van de telefoon. Toen journalisten doorkregen dat Google dit had gemaakt voor doven, trokken ze aan de bel en maakte Google het ook geschikt voor hen. Nou ja, geschikt, gebruiksvriendelijk is het niet; je moet de verkregen tekst nog kopiëren en plakken in een ander programma.

Ten slotte is daar Meeting Docs

Zoals de naam al aangeeft is dit het serieuzere, professionelere werk. Mocht je ooit een vergadering houden met een man of tien, en je wil al die mensen woord voor woord opnemen, dan is dit je software. Je hebt er wel per persoon een apparaat + microfoon voor nodig, maar dan heb je ook uitgeschreven tekst waarin alle deelnemers aan de vergadering van elkaar zijn gescheiden. Kivits liet een demo-opstelling zien met een paar heel goede microfoons die aardig aan de prijs waren. Iets van 250 euro per stuk staat me bij. Niet direct wat een freelancer aanschaft, maar voor redacties van kranten die grote interviews maken wel eenvoudig op te brengen.

Al die pakketten hebben wel één ding gemeen: ze zullen nooit een foutloze tekst opleveren. Dat zit er anno 2019 gewoon nog niet in, dus stel je verwachtingen bij. Interpunctie is bijvoorbeeld vaak abominabel. Die moet je er dus achteraf nog aan toevoegen. Daarbij de tip: doe dit zo snel mogelijk na het afnemen van je interview. Liefst nog diezelfde dag. Maar dan kan deze software je wel behoorlijk wat tijd besparen.

Je kan trouwens een paar dingen doen om het resultaat zo goed mogelijk te laten zijn. Wat helpt is een rustige ruimte, zodat het geroezemoes op de achtergrond tot een minimum beperkt blijft. En hoe beter de audio-opname, hoe beter de uiteindelijke tekst. Overweeg dus om een goed opnameapparaatje te kopen; een externe microfoon helpt. De mobiele telefoon lijkt het aardig te doen, maar geeft niet het optimale resultaat.